Le frelon asiatique

frelon asiatique

Le frelon asiatique (Vespa velutina nigrithorax) est un pr√©dateur redoutable pour les abeilles mellif√®res. Introduit en 2004 dans le sud-ouest de la France, cet hym√©nopt√®re s’est parfaitement adapt√© aux diff√©rents climats temp√©r√©es de France. Il a colonis√© la plupart des d√©partements. Seules les zones de moyennes et hautes montagnes semblent √©pargn√©es. Il est aussi un insecte potentiellement dangereux pour l’√™tre humain. Et il faut rester √† distance de leurs nids.

Comment reconna√ģtre un frelon asiatique ?

Les frelons asiatique sont aussi nomm√©s frelons √† pattes jaunes. Mais la couleur dominante de leur thorax et de leur abdomen est le noir. Leur t√™te et quelques anneaux de l’abdomen sont jaunes. Le frelon asiatique est plus sombre que le frelon europ√©en.

Malgr√© une croyance, le frelon asiatique est plus petit que notre frelon europ√©en. Les ouvri√®res mesurent entre 2 et 3 centim√®tres de long. Les reines que l’on n’observe que rarement sont un peu plus grande.

Les nids des frelons asiatiques se remarquent lorsque l’automne arrive et que les arbres perdent leurs feuilles. Source photographique : Pixabay.

Les frelons asiatiques construisent des nids qui peuvent atteindre de grandes dimensions. Il n’est pas rare qu’un nid soit plus gros qu’un ballon de basket. On retrouve m√™me des nids de 80 cm de diam√®tre √† la fin de l’√©t√© lorsque la population de la colonie atteint son maximum.

Pourquoi les frelons asiatiques sont dangereux pour les abeilles ?

Les frelons asiatiques sont des insectes pr√©dateurs des abeilles. Si les adultes se nourrissent de nectar qu’ils trouvent sur les fleurs, mais aussi des s√©cr√©tions produites par le couvain, ils doivent r√©cup√©rer des prot√©ines animales en chassant des insectes et des araign√©es. Ou lorsque cela est possible en r√©cup√©rant des lambeaux de chair sur les cadavres et des restes alimentaires.

Les frelons asiatiques trouvent alors dans une ruche un garde manger tr√®s important. Et lorsqu’ils trouvent une colonie d’abeilles, les frelons asiatiques vont effectuer du matin au soir des attaques.

Comment combattre ces insectes envahisseurs ?

Les frelons asiatiques se multiplient tr√®s rapidement. Chaque nid lib√®re √† l’automne des centaines de jeunes reines qui apr√®s l’hiver chercheront un endroit pour fonder une nouvelle colonie. Il sera tr√®s difficile et probablement impossible d’√©radiquer les frelons asiatiques en Europe. Seules quelques r√©gions insulaires peuvent √©viter son implantation d√©finitive. C’est le cas de l’√ģle de Minorque (aux Bal√©ares) qui a √©t√© d√©barrass√©e des frelons envahisseurs.

Poser des pièges contre les frelons

Pour d√©fendre ses abeilles des attaques des frelons asiatiques, il est n√©cessaire de pi√©ger aussi bien les reines fondatrices au printemps, lorsqu’elles recherchent un site pour construire leur nid, puis qu’elles collectent des aliments pour nourrir leurs premi√®res larves. On poursuivra le pi√©geage en √©t√© lorsque les ouvri√®res viendront chasser sur le rucher.

Les pi√®ges sont app√Ęt√©s avec des aliments sucr√©s (m√©lange sirop, miel et alcool) ou bien des aliments riches en prot√©ines (poissons).

On retrouve dans le commerce spécialisé une gamme de pièges suffisamment sélectifs pour être utilisé sans risquer de capturer les frelons européens, qui eux doivent être protégés.

Repérage et destruction des nids

Un nid peut contenir jusqu’√† plus de mille ouvri√®res. Le pouvoir de destruction d’un tel nid est tr√®s important et les frelons sont capables de voler plusieurs centaines de m√®tres pour capturer des abeilles dans les ruchers environnants.

La destruction d’un nid de frelons permet de faire baisser imm√©diatement la pr√©dation. Cette op√©ration emp√™che aussi la naissance des futures reines qui seront √† l’origine des g√©n√©rations d’ouvri√®res de l’ann√©e suivante.

Le rep√©rage des nids de frelons est assez difficile, car ces redoutables insectes choisissent souvent le sommet des arbres pour installer leur nid. Il faut donc observer attentivement les frondaisons des grands arbres. Bien souvent il faut attendre l’automne et la chute des feuilles pour d√©couvrir d’√©normes nids.

Lorsqu’un nid est rep√©r√©, il est important de ne pas intervenir soi-m√™me. Si les frelons asiatiques sont normalement inoffensifs loin de leur nid, il en va tout autrement lorsqu’il s’agit de prot√©ger leur colonie. Une attaque de frelons asiatiques est potentiellement mortelle. Il faut donc faire appel √† un professionnel.

Autres causes du déclin des abeilles

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