Le frelon européen

frelon européen

Contrairement au frelon asiatique, le frelon europ√©en (Vespa crabro) ne cause pas de d√©g√Ęts aussi importants sur les colonies d’abeilles. Le “guichard” ou “cul jaune” est toutefois un pr√©dateur qui fera des pr√©l√®vements en attrapant les abeilles qui se d√©placent le moins rapidement. Mais les colonies d’abeilles suffisamment populeuses ne sont pas en danger face au frelon europ√©en.

Comment reconna√ģtre un frelon europ√©en ?

Les frelons européens sont à proprement parler des guêpes de grande taille. Les ouvrières atteignent 3 centimètres de long et la reine est légèrement plus allongée. La coloration de leur abdomen est marron et jaune. Le thorax et la tête sont orangés.

Voici les principales différences anatomiques et comportementales entre le frelon européen et le frelon asiatique :

  • le frelon europ√©en est plus grand que le frelon asiatique
  • il est de couleur moins sombre que son cousin d’Asie
  • le frelon europ√©en est moins agile et un moins bon chasseur
  • il n’adopte pas un vol stationnaire devant les ruches
  • le frelon europ√©en bien que potentiellement dangereux est moins agressif que le frelon asiatique √† proximit√© de son nid
  • le nid du frelon europ√©en √† son ouverture sur le bas, alors que celle-ci est lat√©rale chez l’esp√®ce asiatique
  • le frelon europ√©en est aussi actif la nuit, alors que le frelon asiatique est seulement diurne

Si vous doutez de l’identit√© d’un insecte qui vous semble suspect, vous pouvez consulter le site du Mus√©um National d’Histoire Naturelle.

Le frelon europ√©en est un membre de l’ordre des Hym√©nopt√®res dont la piq√Ľre est particuli√®rement douloureuse. Elle est toutefois sans gravit√©, sauf chez les personnes allergiques √† son venin. Plusieurs piq√Ľres peuvent survenir si l’on s’approche d’un nid de frelon. Il convient de rester prudent si l’on d√©couvre un endroit o√Ļ plusieurs ouvri√®res sont en activit√©.

Le frelon Рcomme les guêpes Рutilise leur venin pour chasser et plus rarement pour se défendre. Les abeilles par contre ne chassent pas et leur venin est seulement destiné à défendre la colonie. Le dard des abeilles reste planté dans la peu des mammifères et des oiseaux. Le dard du frelon est lisse et ne reste pas planté. Par contre, un frelon peu piquer successivement plusieurs fois.

Fonction du frelon dans les écosystèmes

Le frelon europ√©en joue un r√īle important dans les √©cosyst√®mes et le maintient de la biodiversit√©. Il r√©gule les populations de nombreux insectes nuisibles comme les mouches et notamment les taons. Il s’attaque aussi √† des chenilles et √† d’autres ravageurs des jardins. Il est un auxiliaire efficace et si la pr√©sence d’un nid ne pose pas de probl√®me de s√©curit√©, il n’y a pas de raison de le d√©truire.¬†

L’apiculteur qui ne l’appr√©cie g√©n√©ralement pas ne doit pas ignorer que le frelon europ√©en chasse aussi la nuit et est un pr√©dateur des papillons de la fausse teigne de ruche. La larve de ce petit papillon nocturne se nourrit de la cire du nid des abeilles et peut causer des d√©g√Ęts sur les ruches.

Les frelons adultes se nourrissent du nectar des fleurs, mais ils chassent des insectes pour nourrir les larves de leur nid. Photo Pixabay.

Au plus fort de son d√©veloppement, un nid de frelons peut consommer chaque jour plus de 500 grammes d’insectes et d’araign√©es.

Mais les ouvri√®res recherchent aussi la viande des cadavres et des restes alimentaires. Les frelons sont aussi bien des chasseurs que des charognards. Ils contribuent donc √† faire dispara√ģtre plus rapidement les cadavres d’animaux – potentiellement source de maladies – et participent au recyclage de la mati√®re organique.

Les protéines ainsi rapportées au nid vont permettre de nourrir les larves. Celles-ci en ont besoin pour leur développement et leur croissance. Par contre, les insectes adultes ont surtout besoin de glucides pour couvrir leur activité. Ces sucres se retrouvent dans le nectar des fleurs, dans les fruits, mais aussi dans des sucs que les larves régurgitent aux ouvrières qui viennent les alimenter.

Une espèce menacée

Dans beaucoup de r√©gion d’Europe, le frelon europ√©en est en rar√©faction. Il fait parfois l’objet d’une protection comme en Allemagne. Les nids de frelons sont souvent d√©plac√©s au lieu d’√™tre d√©truits. On retrouve aussi des nichoirs construits pour attirer un fondatrice et recevoir un nid de frelon. Ce type de dispositif est employ√© par les √©leveurs de b√©tail pour lutter contre les mouches, dont les frelons vont une grande consommation.

En France, le frelon europ√©en est craint. Il est autoris√© de d√©truire les nids et les insectes. Mais la destruction sans discernement des frelons asiatiques et des frelons europ√©ens risque de poser un probl√®me √† terme. C’est notamment ce qui arrive lors du pi√©geage des fondatrices du frelon asiatique au printemps. Les app√Ęts attirent aussi bien les jeunes reines de Vespa velutina que de Vespa crabro. Il est donc important de placer des pi√®ges s√©lectifs qui ne permettent pas aux femelles de frelon europ√©en de rentrer. Un tel pi√®ge est toutefois peu s√©lectif.

Le développement de la colonie

Contrairement aux abeilles domestiques, les frelons n’essaiment pas. Chaque printemps, les jeunes reines n√©es √† l’automne pr√©c√©dent vont se mettre √† la recherche d’un site calme pour y b√Ętir leur nid. Celui-ci est construit √† base de fibres de bois et de la salive des insectes. Ce travail est d’abord effectu√© par la fondatrice seule. Puis par les premi√®res ouvri√®res qui na√ģtront au mois d’Avril ou Mai selon les climats. Les frelons europ√©ens appr√©cient les cavit√©s dans les troncs d’arbres pour construire un nid. Mais un cabanon fait aussi un bon endroit pour s’√©tablir.

La reine pond plusieurs dizaines d’oeufs par jour. La colonie va se d√©velopper tout au long de l’ann√©e pour atteindre son maximum √† la fin de l’√©t√©. Plusieurs centaines d’individus constituent la colonie. Une ouvri√®re peu vivre quatre semaines. Une reine une ann√©e.

En fin d’√©t√© et au d√©but de l’automne, la reine va pondre des oeufs d’o√Ļ na√ģtront des m√Ęles et des reines. Ces individus sexu√©s vont s’accoupler. Apr√®s f√©condation, les jeunes reines chercheront un abri pour passer l’hiver. On peut les retrouver dans des tas de bois ou sous des √©corces. Un grenier est aussi un endroit parfait pour l’hivernage des jeunes reines. Par contre tous les frelons de la colonie qui on vu na√ģtre les jeunes reines vont mourir.